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Alors que Kim inspecte l’armée russe, Poutine cultive « l’Axe des sanctionnés »

Vendredi, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a jeté un coup d’œil dans le cockpit d’un avion de combat dans une usine de l’Extrême-Orient russe alors qu’il poursuivait sa tournée de plusieurs jours en Russie qui l’attire à chaque escale avec des interdictions. technologie militaire.

Bien que le président russe, Vladimir V. Poutine, n’ait promis aucune arme à M. Kim et se soit engagé à respecter les sanctions de l’ONU interdisant leur transfert, la tournée comportait une menace implicite – un exemple de ce que les analystes considèrent comme un danger croissant. par les relations de plus en plus chaleureuses de M. Poutine avec des dirigeants autoritaires qui peuvent poser des problèmes à l’Occident.

Dans le même temps, selon des responsables américains, M. Poutine cultive de nouvelles sources d’armes et de munitions pour sa guerre contre l’Ukraine.

« Je pense que c’est vraiment grave », a déclaré Andrea Kendall-Taylor, chercheur principal au Center for a New American Security, qui a auparavant dirigé les analyses de la Russie par la communauté du renseignement américaine.

« Cela n’aide pas seulement la Russie à atténuer la pression occidentale et à soutenir la guerre en Ukraine », a déclaré Mme Kendall-Taylor. « La conséquence la plus importante est que la Russie amplifie en réalité d’autres défis auxquels les États-Unis sont confrontés. »

Le président russe se présente de plus en plus haut et fort comme le leader d’une résistance mondiale aux États-Unis, alors que Washington accentue son isolement de la Russie et accroît son soutien à l’Ukraine.

M. Poutine a embrassé l’ayatollah en Iran. Il a navigué sur la Neva à Saint-Pétersbourg avec des autocrates africains. Il s’est assis côte à côte au Kremlin pour discuter avec le dirigeant syrien Bashar al-Assad.

Ses efforts se sont intensifiés cette semaine lorsqu’il a accueilli M. Kim, le chef de l’un des gouvernements les plus répressifs et militarisés du monde, et un avec missiles capable de frapper les États-Unis. Le président russe a accueilli M. Kim mercredi dans une installation spatiale isolée de la région de l’Amour, où le dirigeant nord-coréen a porté un toast à sa « lutte sacrée » contre la « bande du mal » en Occident.

Lors d’une apparition vendredi aux côtés d’un autre dictateur aligné contre l’Occident, le président biélorusse Alexandre G. Loukachenko, M. Poutine a déclaré que la conviction de Washington selon laquelle il s’agissait d’un cas exceptionnel était « le principal problème des relations internationales d’aujourd’hui ». Il s’est présenté comme le leader d’une campagne visant à mettre fin à ce qu’il appelle régulièrement un monde unipolaire dominé par les États-Unis.

« L’écrasante majorité des acteurs des relations internationales luttent à nos côtés pour créer un monde multipolaire, car cette situation ne convient à presque personne », a déclaré M. Poutine. « Je dis ‘presque’ parce que même les pays qui sont soi-disant alliés des Etats-Unis, je vous l’assure, n’aiment pas non plus cette situation. »

Accompagnés de gifles dans le dos et d’invectives enflammées, les sommets de M. Poutine avec ses collègues autocrates ont parfois semblé être de la fanfaronnade creuse. Le porte-parole du Département d’État, Matthew Miller, a qualifié mercredi M. Poutine de désespéré, affirmant que le dirigeant russe n’avait pas réussi à atteindre ses objectifs en Ukraine et se retrouvait désormais à « implorer l’aide de Kim Jong-un ».

Mais le rapprochement croissant entre M. Poutine et d’autres dirigeants autoritaires anti-occidentaux, en particulier en Iran et en Corée du Nord, a de graves implications pour la sécurité nationale des États-Unis, affirment les analystes, comme le constate une Russie de plus en plus isolée, armée d’armes nucléaires et de technologies militaires avancées. moins à perdre en aidant les ennemis les plus dangereux de Washington.

Le fait que la Russie se tourne vers l’Iran et la Corée du Nord pour obtenir des armements a déjà rapproché Moscou de ces pays dans les négociations internationales – et a soulevé des questions sur ce que le gouvernement russe pourrait fournir en retour.

Selon Mme Kendall-Taylor, plus la Russie est désespérée, « plus elle sera disposée à renoncer à des choses comme la technologie – et cela rend nos adversaires plus capables et cela les enhardit ».

Et là où Moscou coopérait auparavant aux efforts internationaux de désarmement visant les programmes d’armes nucléaires iranien et nord-coréen, Moscou est devenue un partenaire moins disposé depuis son invasion de l’Ukraine.

La Russie a rejoint la Chine en opposant son veto à de nouvelles sanctions contre la Corée du Nord au Conseil de sécurité des Nations Unies l’année dernière et a modifié sa rhétorique sur l’accord sur le nucléaire iranien, accusant principalement les pays occidentaux de ne pas relancer l’accord.

La dernière rencontre de M. Poutine avec M. Kim, en 2019, avait porté sur les questions de désarmement, mais le sujet a été à peine évoqué lors du sommet de cette semaine.

« Certains appellent cela un axe des autoritaires. On pourrait aussi l’appeler l’axe des sanctions », a déclaré Hanna Notte, directrice du programme de non-prolifération en Eurasie au Centre James Martin d’études sur la non-prolifération.

Les sanctions de l’ONU contre la Corée du Nord interdisent à la Russie de fournir une assistance militaire à M. Kim – et le dirigeant russe s’est engagé à respecter ces restrictions.

Mais M. Poutine a déclaré que cela n’excluait pas totalement une coopération militaire, et le seul programme de tournée de M. Kim semblait impliquer cette possibilité.

Vendredi matin, M. Kim est arrivé dans la ville de Komsomolsk-sur-l’Amour, dans l’est de la Russie, et a visité l’usine aéronautique Youri Gagarine. L’usine produit des avions civils et militaires russes, notamment des avions de combat Su-35 et Su-57, selon Tassl’agence de presse d’État russe.

L’usine porte le nom du cosmonaute soviétique qui fut le premier homme à aller dans l’espace.

La visite de M. Kim dans l’usine aéronautique russe a mis en évidence ses ambitions de moderniser l’armée de l’air vieillissante de son pays. La plupart des avions de guerre de son pays sont des pièces de musée : d’anciens modèles soviétiques fournis par Moscou pendant la guerre de Corée (1950-1953). Paralysé par les sanctions internationales, le Nord a également du mal à obtenir du carburant et des pièces détachées pour ses avions.

Lors de son voyage, M. Kim était accompagné de hauts responsables de l’industrie militaire et de défense de son pays.

Au cosmodrome de Vostochny, en début de semaine, le dirigeant nord-coréen a vu de puissantes fusées similaires à celles qu’il espère construire pour lancer des satellites militaires.

M. Kim doit maintenant se rendre à Vladivostok, sur la côte est de la Russie, où M. Poutine a déclaré que le dirigeant en visite verrait la flotte du Pacifique. Même s’il n’est pas clair quelles installations il visitera, la flotte navale comprend un grand nombre de sous-marins modernisés, comme ceux que la Corée du Nord aimerait développer.

Même si Washington a déclaré que Moscou cherchait à Pyongyang des armements pour ses forces en Ukraine, le Kremlin a nié qu’un accord ait été signé à la suite du sommet. La dépendance croissante de la Russie à l’égard de la Chine pourrait tempérer tout projet d’aide à la Corée du Nord d’une manière qui pourrait irriter Pékin.

M. Poutine a réitéré vendredi que la Russie n’avait pas l’intention de violer les sanctions du Conseil de sécurité de l’ONU contre la Corée du Nord, qui interdisent le transfert d’armes ou de technologies pouvant être utilisées pour fabriquer des armes vers la nation.

« Nous ne violons jamais rien, et dans ce cas, nous n’allons rien violer », a déclaré M. Poutine. « Mais nous chercherons bien sûr des opportunités pour développer les relations russo-nord-coréennes. »

Choe Sang-Hun a contribué au reportage.

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