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L’aide parvient aux Marocains bloqués par le séisme, mais le désespoir monte

Les secouristes gouvernementaux ont commencé lundi à atteindre certains villages de montagne dévastés au Maroc, mais de nombreux autres villages attendaient désespérément de l’aide, trois jours après que le pays a été frappé par la catastrophe. le plus fort tremblement de terre de la région en plus d’un siècle.

Dans la ville d’Amizmiz, au pied des montagnes du Haut Atlas, dans la province d’Al Haouz, davantage d’ambulances et de personnel d’urgence en uniforme étaient dans les rues que dimanche, et davantage de survivants semblaient s’abriter dans des tentes de secours plutôt que dans des structures de fortune. .

Mais certaines routes des montagnes de l’Atlas, près de l’ancienne ville méridionale de Marrakech, sont restées bloquées par des glissements de terrain provoqués par le séisme de vendredi, qui a tué au moins 2 681 personnes et en a blessé plus de 2 500, selon les derniers chiffres publié lundi par le ministère de l’Intérieur.

De nombreux survivants étaient privés d’électricité et de téléphone, ce qui a alimenté les critiques sur les réseaux sociaux concernant la réponse du gouvernement. Dans certains villages où les maisons sont faites de briques de boue, près de la moitié des maisons ont été rasées. Alors que l’aide officielle tarde à arriver, de nombreux citoyens marocains ont sont intervenus pour combler les lacunes.

Dans un village isolé des montagnes de l’Atlas, Douar Tnirt, les habitants, aidés par un groupe de bénévoles, ont fouillé les décombres pour tenter de retrouver une fillette de 9 ans qui serait enterrée sous sa maison effondrée. Parmi ceux qui creusaient se trouvait son père, Mohammed Abarada, qui avait survécu au séisme avec son autre fille, un bébé, dans ses bras.

Lorsqu’une équipe composée de secouristes marocains et de travailleurs humanitaires espagnols est arrivée au foyer lundi, certains résidents les ont accueillis avec colère.

« Quatre-vingt-seize heures ! » a crié un homme après qu’un officier ait dit à la foule de se retenir. « Les gens venaient de partout. Nous avons enterré des gens. Nous avons sauvé des gens.

Ailleurs dans le village, des bénévoles ont emmené une femme sur une civière après qu’elle ait commencé à saigner abondamment. Elle avait perdu son mari dans le tremblement de terre et des amis du village lui disent désormais qu’elle aurait pu faire une fausse couche.

D’autres ont tenté de réconforter les blessés et les personnes en deuil. Un groupe de femmes venues de la ville de Casablanca pour aider leur famille à Douar Tnirt a jeté ses bras autour de leurs cousines et d’autres femmes, les embrassant sur les deux joues et murmurant des mots de réconfort et de sympathie.

«C’est ce que Dieu a commandé», a déclaré l’un d’eux.

Le manque d’ambulances et d’autres moyens de transport à Douar Tnirt a fait que certaines personnes qui avaient été extraites vivantes des décombres au cours du week-end sont mortes avant d’avoir pu être emmenées à Marrakech pour y être soignées, ont déclaré des habitants. D’autres ont attendu des heures avant d’y être conduits par un transport privé.

Certains Marocains ont exprimé leur frustration face au rythme des efforts d’aide.

« L’aide est arrivée extrêmement tard », a déclaré Fouad Abdelmoumni, un économiste marocain. « L’écrasante majorité des victimes n’ont rien mangé, et certaines n’ont rien bu, depuis 48 heures ou plus, y compris dans les zones accessibles par des routes encore en bon état. »

Le gouvernement marocain est resté généralement discret depuis le séisme, offrant peu d’informations sur les efforts de secours, fournissant peu de mises à jour sur les victimes et publiant peu de commentaires de la part du roi Mohammed VI, qui a attendu des heures avant de faire sa première déclaration publique sur la catastrophe.

Dimanche soir, un porte-parole du gouvernement, Mustapha Baitas, a semblé repousser les critiques selon lesquelles la réponse avait été lente et non coordonnée, avec de nombreux survivants. laissés à eux-mêmes.

« Dès les premières secondes, ce tremblement de terre dévastateur s’est produit et, suivant les instructions de Sa Majesté Royale, toutes les autorités civiles et militaires ainsi que le personnel médical, militaire et civil, ont travaillé à une intervention rapide et efficace pour secourir les victimes et récupérer les corps des victimes. les martyrs », a déclaré M. Baitas dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux.

M. Baitas a déclaré que des centaines de médecins et d’infirmières, ainsi que des ambulances et du matériel médical, avaient été envoyés dans les hôpitaux des zones touchées par le séisme. Il a également indiqué que le gouvernement avait approuvé la création d’un fonds destiné à recevoir les dons d’aide.

Le ministère de l’Education a annoncé que les écoles seraient fermées dans 43 villages des provinces d’Al Haouz, Taroudant et Shishawa. Le ministère a déclaré qu’il cherchait d’autres moyens de continuer à éduquer les enfants. Au moins sept enseignants sont morts et plus de 500 établissements d’enseignement ont été détruits ou endommagés lors du séisme, selon le communiqué.

Depuis le séisme, des dizaines de pays, dont les États-Unis, et des groupes humanitaires internationaux ont proposé leur aide. Mais le Maroc n’a officiellement accepté l’aide que de la Grande-Bretagne, de l’Espagne, du Qatar et des Émirats arabes unis, selon son ministère de l’Intérieur. Le Maroc a toujours été prudent quant aux personnes qu’il laisse entrer dans le pays, même si de petites équipes de secouristes bénévoles du monde entier ont commencé à arriver.

L’ambassadeur britannique au Maroc, Simon Martin, a indiqué lundi qu’une équipe de 60 experts avec du matériel et quatre chiens de sauvetage s’était rendue à Marrakech dans la nuit. Le ministère espagnol de la Défense a déclaré qu’une équipe d’aide militaire avait été déployée au Maroc pour participer aux opérations de recherche et de sauvetage et pour aider à coordonner d’autres équipes internationales dans la zone d’urgence.

La ministre française des Affaires étrangères, Catherine Colonna, a démenti les suggestions selon lesquelles le Maroc refuserait l’aide française en raison des relations diplomatiques glaciales entre les deux pays, et a déclaré qu’il revenait aux autorités marocaines de décider du calendrier et de la nature de toute aide étrangère.

Dans un communiqué dimanche soir, le ministère marocain de l’Intérieur a déclaré qu’il continuerait à « évaluer précisément les besoins sur le terrain » et a averti que « la non-coordination dans de telles situations peut être contre-productive ».

Au Maroc, le pouvoir est concentré entre les mains du roi lorsqu’il s’agit de questions d’État cruciales comme la réponse à la crise actuelle. Cela peut paralyser d’autres institutions gouvernementales, dans l’attente que le roi prenne les devants.

M. Abdelmoumni, l’économiste marocain, a déclaré que de nombreux responsables locaux attendaient que le roi fasse une apparition publique avant d’agir. Mohammed, qui a gouverné depuis 1999se méfie des troubles et ne tolère en grande partie ni les critiques ni les dissidences.

« La peur de faire de l’ombre au roi empêche les gens d’agir pleinement jusqu’à ce qu’il se présente, ce qui est attendu, mais on ne sait jamais quand cela arrivera », a-t-il déclaré.

Le royaume se garde également de montrer quoi que ce soit qui puisse remettre en cause sa compétence. Depuis le séisme, les médias d’État se sont fortement attachés à montrer l’implication de l’armée dans les efforts d’aide.

Samira Sitail, journaliste marocaine et ancienne directrice de 2M, chaîne de télévision publique, a défendu le roi, affirmant que certains dirigeants « dirigent leur pays sur Twitter et d’autres différemment ».

Les dirigeants marocains sont également fiers des aéroports, des trains à grande vitesse, des autoroutes et des stations balnéaires du pays, et sont soucieux de montrer les villages pauvres comme ceux qui ont été les plus durement touchés par le séisme.

Dimanche, les villages des montagnes de l’Atlas – même ceux situés à seulement une heure ou deux de Marrakech – ne recevaient que peu ou pas d’aide officielle. Les ambulances étaient un spectacle rare, la plupart des blessés qui avaient été retirés des décombres étant conduits vers les hôpitaux de Marrakech en voiture privée ou en moto, lorsqu’ils y parvenaient.

Aurélien Breeden, Patrick Kingsley, Matthew Mpoke Bigg, Nada Rashwan et Michael Levenson rapports contribués.

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