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Les médailles du marathon de Dublin commémorent Yeats et le citent mal

Ceux qui terminent l’Irish Life Dublin Marathon de cette année repartiront de la course avec un certain nombre de récompenses : la satisfaction de s’être entraînés et accomplis une course de 26,2 milles, le soulagement d’avoir terminé – et une médaille commémorative du poète irlandais William Butler. Ouais.

Mais sur cette médaille, sous l’image de l’auteur et le logo de la course, se trouve une citation selon laquelle Yeats n’a peut-être jamais dit ou écrit : « Il n’y a pas d’étrangers ici ; seulement des amis que vous n’avez pas encore rencontrés.

Avant la course du 29 octobre, les organisateurs de l’événement a partagé une image sur les réseaux sociaux, dernière semaine des médailles de participation, qui honorent le 100e anniversaire du prix Nobel de littérature de Yeats. La citation s’incurve autour des bords inférieurs de la médaille.

Bien que le message soit digne d’un marathon, où les gens viennent de partout pour courir ensemble vers un objectif commun, les commentateurs en ligne n’ont pas tardé à se demander : Yeats a-t-il vraiment dit cela ?

Dans ce cas, l’attribution ne peut pas tenir.

Bien que la citation soit largement attribuée à Yeats en ligne, il n’y a aucune trace qu’il ait jamais écrit ou prononcé cette phrase, a déclaré Susan O’Keeffe, directrice de la Yeats Society Sligo à Sligo, en Irlande. On ne sait pas exactement comment ni quand cette phrase a été associée au poète, car « toutes sortes de choses sont attribuées à toutes sortes d’écrivains, ce qui est l’un des problèmes qui se posent » dans la recherche, a-t-elle déclaré.

« Ce qu’il convient de garder à l’esprit à propos de Yeats, c’est qu’un très grand nombre de ses lettres, de ses articles et de ses essais ont été conservés », a déclaré Mme O’Keeffe. Il y a des érudits qui consacrent des décennies à étudier le poète ; avec tout cela, il peut être « assez définitif » qu’il n’y ait aucune preuve d’attribution.

Mais, a-t-elle ajouté, le message est approprié à l’événement. Les organisateurs « avaient l’intention de faire une bonne chose, et ils l’ont fait », a-t-elle déclaré.

Les organisateurs du marathon de Dublin, créé en 1980 et qui affiche complet cette année avec 22 500 coureurs, ont utilisé au fil des années le motif de la médaille comme un moyen de commémorer des personnalités éminentes qui ont contribué à la société irlandaise.

Certains commentaires de cette année étaient centrés sur « l’opinion selon laquelle cette citation n’a jamais été définitivement prouvée comme étant celle de Yeats », a déclaré Sinéad Galvin, porte-parole du marathon. « Cependant, le sentiment est toujours d’actualité. »

Yeats, qui était une figure éminente du mouvement littéraire irlandais, reste largement étudié et cité – une phrase de son poème « La Seconde Venue », par exemple, a inspiré le titre du recueil d’essais de Joan Didion « Slouching Towards Bethlehem ». En 1923, il reçoit le Prix ​​Nobel de littérature « pour sa poésie toujours inspirée, qui, sous une forme hautement artistique, exprime l’esprit de toute une nation. »

La citation sur la médaille « a été choisie car elle incarne les valeurs de l’Irish Life Dublin Marathon », a déclaré Mme Galvin. « Il y a une camaraderie incroyable entre les coureurs le jour du marathon », a-t-elle déclaré, et l’une des intentions est de célébrer Yeats.

D’après les recherches, il n’était pas un coureur connu. « Sa vue était très mauvaise, donc cela aurait pu l’arrêter », a déclaré Mme O’Keeffe.

Même si le poète n’a probablement pas inventé les mots lui-même, Mme O’Keeffe a déclaré qu’elle pensait qu’il aurait apprécié l’histoire et qu’il aurait été d’accord avec le message voulu.

« Vingt-deux mille personnes ramèneront Yeats chez elles à la fin d’une course », a déclaré Mme O’Keeffe. « C’est fantastique – le sentiment n’aurait pas pu être meilleur. »

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